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VA hace progresos para prestar servicios a mujeres veteranas

Agosto 17 de 2017

Cuando regresé a casa de Irak en 2004, solía sentirme invisible en mi posición de soldado mujer. Cuando dejé el ejército para cuidar de mi esposo herido en combate un año después, esa misma sensación de no ser completamente reconocida o tratada con igualdad persistió cuando busqué atención médica por primera vez en el Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA, por sus siglas en inglés). No es algo que sorprenda: en 2005, si bien las mujeres constituíamos el 15 % de las fuerzas armadas, menos del 6 % de los pacientes que obtenían atención médica en la Administración de la Salud de los Veteranos (VHA, por sus siglas en inglés) eran mujeres. La mayoría de los proveedores y centros no estaban lo suficientemente preparados para brindarnos servicio de manera equitativa. Esta frustración me impulsó a manifestarme acerca de las dificultades que encontré. Y hoy me siento honrada de tener la oportunidad de abogar por la mujeres dentro del sistema como directora del Centro para Mujeres Veteranas (CWV, por sus siglas en inglés) de la VA.

Kayla M. Williams¿Cómo es la VA ahora en comparación con el sistema que encontré hace 12 años? La VHA ahora proporciona atención médica a más de 500,000 mujeres veteranas en 146 centros médicos y 985 clínicas para pacientes ambulatorios de todo el país. La VA mejoró todos los otros sectores de atención en la prestación de servicios médicos específicos del género para las mujeres veteranas, con índices significativamente más altos de pruebas de detección del cáncer de mama y cáncer de cuello uterino (ver el apéndice B de este informe (versión en inglés) [PDF, 3.28 MB]).

Todos los Centros Médicos de VA (VAMC, por sus siglas en inglés) tienen al menos un proveedor de salud de la mujer dedicado (DWHP, por sus siglas en inglés). La VA ha capacitado a más de 3,000 proveedores de salud de la mujer y continúa capacitando a cientos más cada año. El VA proporciona cuidado prenatal y previo a la concepción, servicios de atención a la maternidad y siete días de atención médica al recién nacido para mujeres veteranas, todo administrado por coordinadores de atención a la maternidad dedicados. El VA proporciona a mujeres veteranas elegibles los suministros y el apoyo que desearía haber recibido como mamá primeriza en el sector privado, incluidos un extractor de leche, tres sostenes de lactancia por año, crema de lanolina, protectores mamarios y bolsas para almacenar leche materna.

Para mejorar de forma continua nuestra capacidad de proporcionar una atención para la salud mental de alta calidad, basada en evidencia y culturalmente competente para las mujeres, a principio de este año el VA organizó una Miniresidencia Nacional para la Salud Mental de la Mujer en la que aproximadamente 200 participantes de todo el país recibieron capacitación en aspectos específicos del género como psicoterapias y medicamentos psiquiátricos, traumas, asesoramiento integral de pares y más. Y si bien las mujeres constituyen solo el 9.5 % de los veteranos, un 25 % de los miembros del personal de los centros para veteranos son mujeres veteranas que sirvieron en una zona de guerra. El VA proporciona toda la atención médica relacionada con el trauma sexual militar (MST, por sus siglas en inglés) sin cargo; todas las veteranas son evaluadas y cada VAMC tiene un coordinador de MST.

Mi misión en el CWV no es solo profesional, es también muy personal. Como veterana que ahora usa la atención médica del VA de manera exclusiva, tiene un préstamo hipotecario respaldado por el VA, usó el programa GI Bill para ir a la universidad y también es cuidadora de un veterano con discapacidad, soy perfectamente consciente de cómo el VA puede facilitar la reintegración y el éxito. Todas las mujeres veteranas deben conocer su elegibilidad para obtener beneficios y servicios y ser tratadas con dignidad y respecto cuando buscan ayuda en el VA.

Reconocemos que hay que seguir trabajando y la próxima Cumbre Nacional para Mujeres Veteranas, que se realizará del 25 al 26 de agosto en Houston, TX, reunirá a 800 mujeres veteranas y sus seguidores para identificar las dificultadas que enfrentan las mujeres veteranas y difundir las mejores prácticas para abordarlas. Con las asociaciones comunitarias y el esfuerzo mancomunado, el VA puede continuar mejorando su capacidad de alcance y atención para las mujeres que han prestado sus valiosos servicios a nuestra gran nación.